21 bilder fra unike Jim Thompson House i Bangkok

IMG_5978

Det fins ikke maken til Jim Thompsons spektakulære teak-villa i Bangkok sentrum. Jeg er så betatt av dette byggverket at jeg stadig må tilbake. Huset er så rikt på detaljer at en aldri blir ferdig med det.

I tillegg inneholder huset en av de mest fascinerende private kunstsamlinger i Thailand – og selvfølgelig blir de tallrike besøkende berørt av myten og mennesket Jim Thompson.

Han ble født i 1906 og forsvant sporløst i 1967. Da hadde han bodd i drømmehuset sitt i åtte år, og mottatt besøk av intellektuelle, kunstvitere, politikere, forfattere og andre vestlige celebriteter som hadde hørt om det fantastiske huset i sentrum av Bangkok. Jim Thompson var utdannet arkitekt, men var etterretningsoffiser under krigen. Til Bangkok kom han bare to dager etter at krigen var over, og han bestemte seg raskt for å bli boende. Alt ved Thailand fascinerte ham: Klimaet, luktene, maten, menneskene

Krigspensjonen var ikke noe å leve av, så han måtte skaffe seg et levebrød. Estetikeren Thompson falt umiddelbart for thai-silken som på det tidspunktet var ukjent utenfor Thailand. Han visste at verden sultet etter luksusartikler i oppgangstiden etter de arme krigsårene, og han kjente de rette personene. Dermed lanserte han thai-silken for det globale markedet, og i løpet av et par år var han meget velstående. Formuen brukte han til å reise rundt i Sørøst-Asia og kjøpe kunst, og han studerte thailandsk arkitektur. Hans mesterverk ble hans eget hus, bygd i teak. Villaen er hans egen stilart, en salig blanding av thai-stil, amerikansk cottage, og spekket av en vanvittig kreativitet og galskap.

Det er enkelt å komme dit. Ta skytrain til National Stadium, og derfra er det bare fem minutter å gå. Det er skiltet til huset. Du kan også ta el-biler fra stasjonen som går i skutteltrafikk fra severdigheten som huser hundretusener av turister hvert år. Mer om mannen og myten Jim Thompson kan du lese her. (Klikk for større bilder).

Kunstnernes paradis i Hua Hin

Artist village i Hua Hin er blitt en oase for kunstnere og alternative miljøer i denne delen av Thailand. Stedet er også kjent for jazzkonserter hver søndag av høy kvalitet, ofte ledet av den norske musikeren og entertaineren Nissa Nyberget som bor i Cha-am.

Artist village, eller Baan Sullapin som den ofte benevnes i Thailand, befinner seg en fire-fem kilometer innover i landet fra kystbyen Hua Hin, langs hovedveien til fossefallene i Pala-U og den burmesiske grensen. Det tar ikke mer enn 10-15 minutter med tuk-tuk, og er verdt turen. Stedet er særlig populært for barnefamilier som har en helt hus inne på området der de får boltre seg med tegnesaker, under veiledning av kunstnere og håndverkere.

Artist village scorer også høyt på Trip Advisors liste over severdigheter i Hua Hin. Det kan du lese her. Dette kunstsenteret, som er unikt i thailandsk målestokk, ble etablert i 1997. Hensikten med det, er at kunstnere fra hele Thailand kan møtes for å inspirere hverandre or for å holde utstillinger. Det har en lyktes med, og senteret er blitt en suksess for både kunstnere og som turistmål. Bildene nedenfor er tatt under en utflukt denne måneden (klikk for større bilder)

Et vakkert møte med ville elefanter

IMG_6312

Nasjonalparken Kui Buri, et par timers kjøretur sør for Hua Hin, er det sikreste stedet i Thailand for å oppleve ville elefanter. Og for en opplevelse!

I denne store nasjonalparken kan du bli med såkalte rangers, park-voktere, inn til elefantene og oppleve de enorme dyrene i naturlige omgivelser. Elefantene trives godt her, så godt at antallet elefanter er nær doblet bare de siste par årene.

elefantDet skyldes, tror vokterne som daglig holder oversikten over bestanden, at elefantene er helt trygge her. Det pågår ingen illegal aktivitet etter elfenben, noe som derimot forekommer i stor skala på den andre siden av grensen til Myanmar. Derfor kommer elefantene i flokker fra Myanmar over grensen til Kui Buri. Det skjer særlig når de skal føde, for elefantene ønsker å føde i trygge omgivelser og de søker trygghet for avkommet.

Så sent som i 2013, anslo man at det var omlag 200 elefanter i nasjonalparken. Nå kan det være så mange som 400.

Vi ble med to såkalte «wildlife rangers», parkvoktere, inn i Nasjonalparken, og følte oss et øyeblikk som deltakere i en episode av TV-serien Daktari, om noen husker den. Vi satt på lasteplanet i en pickup, slik at vi kunne ha god oversikt.

Første stans var et utsiktspunkt der en kunne se en elefantflokk over et dalsøkk. Det var også bygd et utsiktstårn, og fra der hadde man full oversikt over en liten flokk som først så ut til å telle fire-fem individer, men som viste seg å være en svær flokk på minst 16. Vi så ikke avkommet, men rangeren kunne fortelle oss at disse elefantene feiret at flokken var blitt ett dyr flere i løpet av de siste to dagene. Et elefantbaby var født, og moren og avkommet fikk flokkens fulle oppmerksomhet.

Deretter ble vi med vokterne lenger innover i parken, og brått kom vi over en liten elefant som sto helt alene oppe på en liten høyde. Før vi visste noe om dens skjebne, oppfattet vi var det noe trist og ensomt over den, der den sto og sparket i sanden. Vokterne fortalte at den var bare åtte måneder gammel, men at den av ukjent grunn var blitt avvist av både moren og resten av flokken. Derfor tok vokterne seg spesielt av den.

Det er flest elefanter å se på ettermiddagen, rett før det mørkner. Det merket vi på veie tilbake til utgangspunktet da det allerede var begynt å mørkne. To steder måtte bilen stanse fordi elefantene enten var på veien eller rett i nærheten av den.

Elefanter kan være farlige. Når de er i brunst er de særlig ustabile og kan angripe biler. Det har skjedd at elefanter enkelt har tippet biler i grøfta. Ofte skal det lite til før en elefant trigges. En blitz fra en kamera eller et billys eller motordur, særlig fra hissige mopeder, kan være nok til at den angriper. Derfor stanset vokterne bilen helt når elefantene vær nær.

Vi følte oss imidlertid aldri truet på denne fantastiske reisen innover i nasjonalparken. For oss var den bare en del av en større rundreise,  men for en fantastisk opplevelse som anbefales på det varmeste.

Det arrangeres turer fra både Bangkok og Hua Hin til denne nasjonalparken. Vi reiste fra Hua Hin og leide en sjåfør til denne og en rekke andre attraksjoner i området. Det er lurt å ha med en kjentmann. Ta med kikkert, hvis du har en – og fotografer med gode telelinser har en stor fordel.

IMG_6322 IMG_6309

IMG_6292 IMG_6283

IMG_6278